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집념과 성장마인드 훈련

공부 잘하는 학생들의 비결이 Grit (집념)이라고 제시한 Angela Duckworth 의 TED 강연을 지난 글에서 소개했다. 학생이 Grit (집념)이 있는지 없는지를 가장 손쉽게 아는 방법은 그들의 숙제를 들여다 보는 것이다. 내가 가르친 학생들 중에 공부를 잘하는 아이들은 대부분 평소에 숙제 퀄리티가 꾸준히 아주 높았다. 그 학생들은 숙제든 시험이든 자신이 만족하는 수준의 성취레벨이 있으며, 그래서 숙제를 할 때 자신이 흡족할 만한 수준이 될 때까지 노력한다. 숙제의 양과는 무관하다. 숙제가 적으면 적은대로, 많으면 많은대로 노력을 기울여 숙제를 성의있게 해온다. 숙제가 어려울 땐 모든 문제를 다 풀지 못하더라도 끙끙 거리며 풀려고 애쓴 흔적들이 보이며, 그들이 많이 노력했음을 단번에 알 수가 있다. 따라서 나는 숙제를 점검할 때 단순히 몇 문제를 맞았냐 보다는 난이도와 숙제의 양을 고려해 그들이 자신이 원하는 퀄리티의 숙제를 해내기 위해 어느 정도의 시간과 노력을 들였는가를 통합적으로 본다.

가르치던 학생 중에 머리는 비상하리 만치 좋지만 노력을 게을리 하는 Terry 라는 학생이 있었는데, Terry 의 숙제 퀄리티는 들쭉날쭉 했다. 잘해오는 날도 있었고 엉터리로 아무 답이나 막 적어오는 날도 있었다. Terry 가 머리가 좋다는 것은 수업시간에 집중하면 어려운 문제도 다른 학생들에 비해 잘 풀어내는 것을 보고 알 수 있었다. 하지만, Terry 가 여러가지 상황에서 너무 쉽게 포기해 버리거나 노력을 하지 않는 태도는 장기적으로 보았을 때 많이 걱정되는 부분이었다. Terry 는 스스로 다른 학생들 보다 잘한다고 느끼면 금방 우쭐해 했지만, 어려운 문제를 만나면 금방 좌절하고 포기하는 아이였다. (사실 많은 학생들이 Terry 와 같은 행동양상을 보인다.)

Terry 는 왜 끈덕지게 노력하며 성실하게 숙제를 해와야 하는지에 대한 필요성을 못느끼는 듯해 보였다. 왜냐하면 숙제를 안해와도 수업시간에 많이 뒤쳐진다는 생각이 들지 않았으니깐. 숙제를 성실하게 하든 안하든 당장 보여지는 시험성적이 비슷하다면, 안이한 생각을 가지기 쉬운데, 이는 큰 오산이다. 어려운 문제를 끙끙거리며 풀려고 노력한 학생은 수업시간에 이해하는 깊이가 다르다. 자신이 이리 저리 시도해 본 여러가지 방법들이 어디가 잘못된 건지, 어떻게 하면 더 좋은 접근법인지를 수업시간에 배우며, 자신이 고민한 시간에 비례해 깊이있고 입체적인 배움을 경험 할 수 있다. 그리고 이러한 학습 습관은 저학년 때부터 쌓이고 쌓여 고학년이 되면 실력 차이로 반드시 나타나게 된다. 내 아이가 중학교 때까지는 상위권이었는데, 고등학교 때 부터 성적이 떨어진다면, 여러가지 이유가 있겠지만 그간 공부를 얼마나 깊이있게 해오고 끈질기게 파고들었는지에 대한 내공부터 살펴볼 필요가 있다. 고학년에 와서야 드러나는 실력차이가, 사실은 얼마나 끈덕지게 파고드는가에 대한 집념 (grit)의 정도 차이로 인해 오래전부터 예견된 결과였는지도 모를 일이다.  


Angela가 강연에서 언급했듯, 집념 (grit)을 키우기 위해서는 성장마인드 (growth mindset)가 중요한데, 성장마인드를 가진 학생들은 난관에 쉽게 좌절하지 않기 때문에 고학년으로 올라갈 수록 빛을 발하게 된다. 내가 이런 학생들을 더더욱 눈여겨 보게 되는 이유기도 하다. 이 학생들은 당장 현재의 시험성적이 최상위권이 아니더라도, 앞으로 고학년이 될 수록 상위권이 될 확률이 아주 높다. 성장마인드를 가진 학생과 그렇지 않은 학생은 수업시간에 극명하게 구분된다.  Growth Mindset 을 가진 학생들을 가르치다 보면 그들이 수업시간에 가지고 오는 bright spirit (총기?)에 경이로움을 느낄 때도 많다. 이러한 학생들은 어려운 문제를 틀렸을 경우에 “이거 어떻게 푸는 거예요?” 라고 질문을 하는 경우가 많다. 즉, 문제의 해결법에 지대한 관심을 가지고 있고, 이 문제를 풀지 못했다는 것이 자신이 무식하거나 부족해서라고 연결지으며 좌절하지 않는다.  아주 난이도 높은문제를 던져주면 흥미로워 하면서 한참을 낑낑거린다. 몇분이 지나고도 답을 찾지 못해도 쉽게 지치거나 좌절하기는 커녕 더 흥미로워 하며 달겨들 때도 있다. 물론 이런 학생들은 흔하지 않다. 드물기에 더 보석같고 눈에 띈다. 

반면 Growth Mindset을 가지지 못한 학생은 문제를 맞고 틀리고에만 신경을 쓰는 경향이 있다. 틀린 문제에 대해 불필요하리 만치 수치심을 느끼는 반면 왜 틀렸는지, 어떻게 풀어야 하는지에 대한 관심은 많지 않은 편이다. 문제를 틀리면 틀렸다는 사실에 좌절을 한다. 그 문제가 아주 난이도가 높아 대부분의 학생이 풀 수 없는 문제라던지 아니면 아주 쉬운 문제인데 실수로 틀렸던지 그런것 보다는, 그저 틀렸다는 사실이 괴로울 뿐이다. 자신이 왠지 형편없게 느껴진다. 그런 학생들을 볼 때면 진심으로 안타까울 때가 많다. 때로는 왜이렇게까지 심하게 좌절하는지 의아할 때도 많다. 물론, 나도 어릴 때 다른 많은 학생들과 마찬가지로 틀린 문제에 좌절했던 적도 있으리라 짐작되지만, 박사과정 까지 마치고 현재 학생들을 지도하고 있는 입장에서 보면, 정말 그럴 필요가 없는 일이다. 지금은 배워가는 과정이고, 인생의 최종 심판대가 아니다. 이러한 작은 순간순간 마다 좌절하고 수치스러워 하면서 정작 중요한 “어떻게” 혹은 “왜”에 대해 관심을 가지지 않는 것은, 앞으로 무수히 닥쳐올 학습의 시간을 효과적으로 보내며 버텨내기에 절대 바람직한 태도가 아니다. 따라서 나는 학생들을 지도할 때 이러한 growth mindset을 길러주기 위해 노력한다. 현재의 실력을 키워주는 것도 중요하지만, 장기적으로 성장마인드를 갖는 것이
 아주 중요하고, 이렇게 성장마인드를 갖춘 학생은 자연스럽게 grit (집념)도 강화될 것이다.

 

성공하는 사람들의 공통요소가 Grit 이라면, 내 아이의 Grit을 키워주고 싶은 것이 모든 부모의 마음일 것이다. 어디서 부터 시작해야 할지 모르겠다면 숙제점검 부터 시작하라. 내 아이가 자신에게 주어진 하루하루의 임무인 숙제를 꾸준히 성실하게 완수하는가? 아직 스스로 그런 기준도 없고 훈련도 되지 않은 아이라면, 그 훈련을 부모가 조금씩 도와줄 수 있다. 부모가 숙제에 대한 work ethic 을 강조해 준다면, 아이는 그 기준을 자연스럽게 받아들이며 노력할 것이다. 아직 서툴다고 해서 화를 내거나 혼을 낼 필요는 없다. 이러한 훈련도 아이에게는 새로운 도전일테니 growth mindset 을 키울 수 있도록 조금씩 격려해 주며 꾸준히 함께 점검해 주는 것이 좋은 첫걸음이 될 수 있을 것이다.

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공부 잘 하는 학생들의 비결: Grit

소위 공부 잘 하는 학생들의 비결은 무엇일까?  평소 학생들을 가르치면서 내가 느꼈던 점에 대해 좋은 화두를 제시하는 강연이 있어서 소개하고자 한다.

경영 컨설팅 잡을 관두고 7학년 수학 선생님이 된 강연자 Angela Duckworth 는 학업성취도가 높은 학생들의 공통적 특징이 무엇인가에 대해 궁금증을 가지게 된다. 이를 연구하기 위해 대학원에 진학하여 리서치 해온 결과를 토대로 성공하는 사람들의 한가지 공통적인 특징을 제시하는데, 그것은 바로 Grit 이다. Grit 은 한국말로 투지, 집념 정도로 번역이 될 수 있는데, 사실 구체적 의미나 용법에 있어 아주 정확하게 대응되는 한글 단어는 없는 것 같다는 것이 내 생각이다. Grit 은 난관이 닥쳐도 끝까지 해내려는 집념, 오기, 인내 등이 포함된 단어이지만, 그런 악바리 근성 이외에도, 긍정적 의지와 열정, 이상향과 정신력을 포함한다는 면에서 조금더 포괄적인 단어다. 강연을 주최한 TED Talks 에서는 이를 한국어로 “기개”라 번역했는데 기개가 정신적인 측면이 조금 더 강조된다는 점에서 나는 이보다는 하루하루 자신과의 싸움에서 이겨나가는 행동적인 측면이 강조되는 “집념”이 조금더 나은 단어 선택이 아닐까 생각한다.

 

Angela 는 강연을 통해 청중에게 근본적인 질문을 하면서도 중간중간 학업 뿐만이 아니라 삶에 있어서 높은 성취를 하는 사람들의 기본적 특징을 스치듯 이야기 해 준다.

“저는 제가 지도하는 모든 학생들이 충분히 많은 시간을 들여서 열심히만 공부한다면 누구라도 교과과정을 다 이해하고 배울 수 있다는 확신을 가지게 되었습니다.”

강연에서 이 부분은 정말 순식간에 지나가지만, 나는 이것이 Grit 의 핵심을 잘 요약해 주는 말이라고 생각한다. 열심히, 그리고 충분히 공부하기만 한다면 누구라도 교과과정을 이해하고 배울 수 있다. 쉽게 말하면, 될 때 까지 노력하면 된다는 말이다. 

 

될 때까지 노력한다는 것은 이론적으로는 쉬운 이야기일 지 모르나, 실제로 이행하기는 어렵다. 사람은 실패를 겪으면 좌절하거나 포기하기 쉽기 때문이다. 그래서 난관이 닥쳐도 좌절하지 않도록 Grit 을 키우는 방법이 무엇인지에 대한 관심이 많은데, 스탠포드 대학교 Carol Dweck 박사가 연구한 내용 중 성장마인드(Growth Mindset) 라는 개념이 있다. 이는 뇌의 능력이 도전 받을 수록 발전하고 자랄 수 있다는 이론이다. 달리 말하면, 개인의 학습능력은 타고난 상태로 고정된 것이 아니라 어려운 문제를 해결하며 도전과제에 노출 될 수록 발달할 수 있다는 것. 이렇듯 뇌의 능력이 가변적이라는 걸 배운 학생들은, 보다 난이도 있는 학습과정을 부담없이 받아들일 수 있으며, 실패를 하더라도 쉽게 좌절하지 않는다고 한다. 이는 자신의 실패가 어떤 불변하는 영구적인 상태가 아니라, 오히려 그 도전을 통해 자신이 성장할 수 있다고 믿기 때문이다. 

 

Growth Mindset 과 Grit 과 관련하여 내가 실제로 학생들을 가르치며 느꼈던 점은 다음 글에서 더 자세히 다루고자 한다. 단, 내가 학생들을 지도하며 공부 잘하는 학생들에 대해 깊이 깨달은 바를 핵심만 일단 공유하며 이 글을 마친다.

공부 잘하는 아이들은 잘할 때 까지 노력하기 때문에 잘하는 것이다. 머리가 좋으면 그 과정이 조금더 쉬울 수도 있고, 머리가 나쁘면 그 과정이 조금더 어려울 수도 있으나, 중요한 것은 될 때까지 집념을 가지고 노력하면 된다는 것.  
즉, 끝날 때 까지 끝난게 아니다.  좌절금지.

 

Angela Duckworth TED 강연 바로가기: <Grit: The Power of Passion and Perseverance>

 

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내 아이에 맞는 최적의 공부환경

내 아이가 배움의 즐거움에 푹 빠져 다른 것에 구애받지 않고 공부할 수 있는 최적의 환경은 무엇일까? 아이의 성향을 잘 관찰하고 그에 맞는 공부 환경을 제공해 준다면 아이는 자신의 최대치 역량을 발휘할 수 있다.  

 

Noah 는 귀엽고 똘똘한 아이이었지만 가르치기는 어려운 학생이었다. 나에게 개인수업을 받던 초등학교 5학년 학생이었는데, 외향적인 성격을 가진 당찬 아이였다.  문제는 Noah 의 수업 태도. 언뜻 Noah 는 태생적으로 공부와는 맞지 않는 아이 같아 보였다. 수업시간에 언제나 몸을 베베 꼬고, 2분 이상 집중하는 것을 힘들어 했다. 머리는 좋았지만, 좋은 머리를 공부하는데에 생각은 없어 보였다.
“선생님, 이 영화 보셨어요? 저 지난주 주말에 봤는데, 거기 나오는 캐릭터가 어쩌고 저쩌고…”
Noah가 작정하고 잡담을 늘어놓으면 나는 그 수다를 끊어낼 틈을 찾느라 바빴고, 이는 흡사 내가 이 어린 아이와 고도의 지능적 싸움을 하는 듯한 착각을 불러 일으킬 정도였다. Noah 를 가르친 날은 진이 빠지는게 예사였다.  
한편 나에게 수업을 듣던 다른 5학년 학생 중 Jacob 이라는 학생이 있었다. 다소 내성적이어서 말 수는 적었지만, 수업시간에 굉장한 집중력을 보이고, 가르치는 족족 스폰지 처럼 흡수하는 놀라운 아이였다. 스스로 문제를 풀고자 하는 의지도 강해, 어려운 문제도 끝까지 풀어내려는 집념을 가지고 있었다. 독립적 문제해결력까지 갖춘 Jacob은 정말 공부에 최적화되어 있는 듯 했고, 그만큼 실력도 탁월했다. 

 

어느날 Noah와 Jacob의 두 어머니께서 아이들의 수업을 함께 해 달라고 요청해 오셨다. (Noah 와 Jacob 의 어머니는 서로 아는 사이였다.) 나는 혹시 Noah 가 Jacob 의 실력에 눌려 의기소침해 지지는 않을까, 공부에 흥미를 잃게 되지는 않을까, 수준차이가 너무 심하게 나서 수업진행이 어렵지는 않을까 이런저런 상황들에 대해 고민하는 한편, 수업태도 좋은 Jacob 이 좋은 본보기가 되어 Noah 를 잘 이끌어 주기를 내심 기대하고 있었다.
마침내 두 학생이 함께 수업을 받는 날. 나는 내 눈 앞에서 벌어진 광경에 놀랄 수 밖에 없었다. 모든 면에서 훌륭한 학생이었던 Jacob 의 수업태도가 순식간에 엉망이 된 것이다! 정말 신기한 일이었다. 수업시간에 초집중 하던 모범생이 수업을 같이 듣는 친구가 한 명 생겼다고 이렇게 갑자기 태도가 나빠질 수 있는가? 그렇다고 느닷없이 Jacob 이 수업시간에 소란을 피우기 시작 한 것은 아니다. 다만 Noah 와 함께 수업을 받게되자, Jacob은 온신경을 Noah 에게 쓰며 수업에 전혀 집중하지 못했다. 
Jacob은 감수성이 예민한 아이였다. 친구가 옆에서 함께 공부하는 환경에 놓이자, 친구의 말 한마디, 행동 하나하나가 감수성 예민한 Jacob의 신경을 자연스럽게 빼앗아 버렸다. 수업시간에 총기있던 Jacob은, 이제 내가 이름을 불러도 듣지 못할 정도로 옆 친구에게 온신경을 빼앗기고 있었다. 
반면 Noah 는 Jacob과 수업을 함께 받기 시작하자, 언제 그래냐는 듯 의자에 바른 자세로 앉아서 눈에 총기를 가지고 수업에 임했다. 내가 질문을 던질 때면 답을 맞추기 위해 두뇌를 풀가동 하며 문제에 완전히 몰입했다. Noah 는 승부욕이 있는 아이였고, 친구와 함께 공부하는 환경이 자연스럽게 Noah 로 하여금 수업에 몰두하게 만든 것이다. 실력차이 때문에 Noah가 의기소침해 질 수도 있다는 나의 기우는 완벽한 착각이었음으로 판명되었고, Noah 는 수업시간을 완전히 장악해 버렸다.
물론 Noah 는 여전히 수업시간에 몸을 베베 꼬기도 하고, 좀이 쑤신 듯 일어섰다 앉았다를 반복하기도 했다. 하지만 분명한 것은 Noah 의 학습능력이 눈에 띄게 향상되었다는 점이었다. 친구와 함께 공부하는 환경이 Noah의 성향과 잘 맞아떨어지면서 수업태도와 집중력의 포텐셜을 최대치로 이끌어줄 수 있게 된 것이었다.

 

장기적으로 나는 Jacob이 (옆에 친구가 있던 없던) 자신의 페이스를 지키며 집중하는 법을 배우기를 바랬다. Noah 가 일부러 Jacob 의 수업을 방해하는 것이 아니었기에, 중심을 잡고 자신의 페이스를 지켜나가야 하는 것은 Jacob 의 몫이었다. 그러나 Jacob의 수업태도는 금방 호전될 기미가 보이지 않았고, 결국 두 어머니와의 상담 끝에, Jacob과 Noah 의 수업은 따로 진행하게 되었다. 다행히 수업을 혼자 받게 되자 Jacob의 수업태도는 단번에 좋아졌고 자신의 페이스도 되찾았다. Jacob은 예전의 영민한 아이로 돌아왔다. 그간의 부진함이 무색할 정도로 수업시간에 열심히 하여, 부족했던 부분도 금방 보충했다. Jacob은 그저 혼자 공부할 때 훨씬 더 집중할 수 있는 스타일이었다.  
한편 친구와 함께 공부해야 스스로에게 많은 도움이 된다는 걸 깨달은 Noah 는 그 후에도 자신과 학습스타일이 비슷한 다른 친구들과 함께 그룹으로 수업을 받기 시작했다. 놀라운 변화는, 공부와는 담쌓은 듯해 보였던 Noah 가 많이 성숙해 지고 실력도 많이 올라, 학년이 올라가면서는 수업시간을 주도하는 우등생이 되었다는 점이었다. 새로 같이 공부하게 된 친구들 역시 그룹 환경에서 더 잘 할 수 있는 성향의 아이들이었다. 그들은 수업시간에 때로는 경쟁하고, 때로는 모르는 부분을 서로 가르쳐 주며 함께 문제해결을 하는 등 긍정적인 상호작용을 해나가고 있었다. 모두에게 이상적인 공부환경을 찾은 셈이다.

 

내 아이는 어떤 아이인가? 친구들과 함께 공부할 때 더 몰입하는스타일인가? 아니면 친구들에게 너무 많은 신경을 빼앗겨 수업에 집중하지 못하는 스타일인가? 독립적으로 공부하는 아이인가? 팀 프로젝트를 즐기는 아이인가? 어떠한 성향의 아이이든 간에, 주변상황에 동하지 않고 스스로의 페이스를 지켜 나가는 법을 배우는 것은 중요하다. 이상적으로는 친구와 함께 하는 공부와 혼자 깊숙히 몰입하는 공부를 번갈아 병행하여 매너리즘에 빠지지 않으면서도 지적호기심을 유지할 수 있으면 더할 나위 없겠다. 한편 이러한 장기목표와는 별도로, 내 아이가 편안해 하는 공부환경을 조기에 제공해 줄 수 있다면, 아이는 훨씬 더 수월하게 공부에 몰입할 수 있을 것이다.

모든 아이들은 각자의 성향을 가지고 있다. 내 아이에게 어떠한 공부환경을 주어야 아이의 성향에 맞게 편안한 상태로 집중하며 공부할 수 있을까? 아이의 성향을 잘 관찰하고 최적의 환경을 주어야할 부모와 선생이 깊이 생각해 봐야 할 문제이다.

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